Maillot Leicester City 2016/17, Third, Exterieur

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Lorsque Leicester remporta le titre de champion d'Angleterre le 2 mai 2016, il s'agissait là du plus gros bouleversement jamais survenu dans le monde des paris sportifs, tous sports confondus. Avec une cote de 5000/1 en début de saison, le petit poucet du plus grand championnat du monde venait de déjouer tous les pronostics, même les plus farfelus. Avant-dernier budget de l'élite, détenteur d'un palmarès famélique, tout juste rescapé de troisième division… Leicester est la victime idéale, celle chez qui les cadors de la Premier League attendent de venir chercher les points manquants dans leur course effrénée au titre de champion national. N'Golo Kanté et sa bande ne l'entendaient pas de cette oreille, montrant une constance insolente tout au long de la saison, presque comme si de rien n'était. Au-delà de cette magnifique épopée, le club des Midlands aura montré que dans le football, l'argent ne fait pas tout.

Le triomphe modeste

En 1884, quand la première équipe locale fut montée par les étudiants de la Wyggeston School, il n'y avait ni stade, ni sponsors, ni même de terrain digne de ce nom. Les jeunes amateurs s'essayaient à leur passion sur un champ, attendant de gouter aux joutes de la Midland League régionale, afin d'y défier leur rival de toujours : Nottingham Forest. Un environnement pittoresque, qui façonnera même l'identité du club, représenté par un renard après la Seconde Guerre mondiale. Passionnés de chasse à courre, les dirigeants des « Foxes » s'adonnent tranquillement aux activités élitistes de la noblesse des Midlands, pendant qu'une autre entité sportive commence à faire parler d'elle : le Leicester Rugby Club. Sextuple vainqueur de la Coupe d'Angleterre, double vainqueur de la Coupe d'Europe et ténor de Premiership avec pas moins de dix titres glanés, le club du ballon ovale fait de l'ombre aux voisins du ballon rond. Plus d'un siècle après sa création, le Leicester FC se révèle seulement comme une équipe de coupe, remportant trois League Cups et participant à quatre finales de FA Cups (toutes non remportées, un record dans la compétition). Malgré quelques sursauts d'orgueil (seconde place en 1928-1929, quatrième position en 1962-1963), Leicester ne parviendra jamais à s'imposer durablement dans l'élite du football anglais.

Et l'impossible arriva…

Revenu de l'anonymat de la Championship à la fin de la saison 2013-2014, le club des Midlands peinera à se maintenir pour son retour en Premier League, ne devant son salut qu'à une ultime séries de victoires lors de la dernière ligne droite. Si les fins connaisseurs du football aiment rappeler que la deuxième saison d'un promu dans l'élite est toujours la plus difficile, la nouvelle équipe de Claudio Rainieri leur fera un magnifique pied de nez. Avec des débuts tonitruants, où l'attaquant Jamie Vardy marquera treize buts en onze matchs consécutifs (égalant ainsi le record de Ruud van Nistelrooy), Leicester caracole en tête dès le mois de décembre, s'adjugeant même le titre symbolique de champion d'automne. Après un mois de février 2016 aboutit et les scalps de Liverpool et de Manchester City arrachés avec vaillance et talent, les Foxes sont consacrés dès la 36è journée, grâce à un matelas confortable de sept points d'avance. Si beaucoup de victoires furent remportées au forceps, tous les observateurs sont unanimes : jamais le titre de Leicester ne fut usurpé. Jamie Vardy, Riyad Mahrez, N'Golo Kanté et bien d'autres ont su façonner un collectif parfaitement huilé, emportant tout sur son passage, avec 23 victoires, 12 nuls et seulement 3 défaites.

Le maillot de Leicester

Alors que l'équipe surprise du football anglais va disputer sa première Ligue des Champions, cette sélection invite à découvrir les nouvelles tuniques de la saison 2016-2017. Le maillot de Leicester domicile reprend les couleurs traditionnelles du club, avec un devant en bleu roi uni rehaussé d'un col polo sport chic. Basé sur un template ayant inspiré la tenue de l'équipe nationale d'Autriche lors de l'Euro 2016, le maillot extérieur arbore des stries diagonales sur une ligne rouge monochrome. Comme pour rappeler les premières péripéties logistiques du club, le troisième maillot de Leicester est lui fini de blanc et de fines rayures bleues. Chaque exemplaire est disponible dans une large gamme de tailles.